Pastor's Note| The Epiphany of the Lord| January 3, 2021

Epiphany is a celebration of the adoration of magi from the East who sought and found Christ the newborn king

The Greek word "magi" meant oriental scientists. Also called astrologers, their worship of Jesus does not validate astrology, which assigns power over us to stars and planets; rather, it validates that Jesus was born to bring salvation to all, Gentiles as well as Jews. Their arrival at the manger demonstrates that Jesus was born for the sake of all who recognize that only God should have power over us. Jesus was born to free us from sin and all other forces that control us.

The magi also demonstrate that gift-giving is a normal part of worship. Their gift of gold honored Jesus as king. Their gift of incense honored Jesus as God. And their gift of myrrh honored the gift that Jesus would eventually give to us: his death. He was born to sacrifice his life for us. He took to the cross our sins, and then his resurrection destroyed the power of sin and the power of demons who tempt us to sin.

The gifts of the magi become gifts that we all give to Jesus: Gold represents our righteousness, which Christ's kingship over our lives makes possible so that we become more and more saintly each day. Incense represents our prayers going up to God - prayers that involve giving God the gift of our trust. And myrrh is the gift of suffering for Christ: the sacrifices we make for the sake of his ongoing mission of transforming our world.

The word "epiphany" means a moment of discovery, a revelation that changes our lives. Did the magi have an epiphany about Jesus when they came into his presence? Did they realize that they were looking at the Savior of the world? Did they want this little baby to save them from their own sins?

We can safely assume that they never forgot about their trip to Bethlehem. Surely they kept their ears open for news about him as the years went by. Probably they heard about the King of the Jews who was crucified.

We know that they in fact became very saintly Christians; their relics still exist and have been venerated since very early times.

What about you and me? Will we remember Jesus in some new way this year? Will our worship of him transform us? Will the power of sin be defeated by our faith in Christ when we face temptations?

Hopefully, we have been changed this Advent and Christmas Season by a new rebirth of Jesus into our lives and - through our lives - out into the world.

Questions for Personal Reflection:
What's the gold you're giving to Jesus? What is your incense? What is your myrrh?

Solemnidad de la Epifanía del Señor

La Epifanía es una celebración de la adoración de los reyes magos del Este, que buscaron y encontraron a Cristo, el rey recién nacido.

La palabra griega "magi" significaba científicos orientales. También conocidos como astrólogos, su adoración a Jesús no es una aprobación de la astrología, que afirma que las estrellas y los planetas tienen poder sobre nosotros; más bien, afirma que Jesús nació para traer la salvación a todos, Gentiles y Judíos. Su llegada al pesebre demuestra que Jesús nació por el bien de todos los que reconocen que solamente Dios tiene poder sobre nosotros. Jesús nació para liberarnos del pecado y de todas las otras fuerzas que nos controlan.

Los reyes magos también demuestran que las ofrendas son una parte normal de la adoración. Al regalar oro honraban a Jesús como rey. Al regalar incienso honraban a Jesús como Dios. Y con su ofrenda de mirra honraban el regalo que Jesús nos daría eventualmente: Su muerte. Él nació para sacrificar Su vida por nosotros. Llevó nuestros pecados a la cruz, y luego Su resurrección destruyó el poder del pecado y el poder de los demonios que nos tientan a pecar.

Los regalos de los reyes magos se convierten en regalos que todos damos a Jesús: el oro representa nuestra justicia, la cual es posible por el reinado de Cristo sobre nuestras vidas, de modo que seamos cada día más santos. El incienso representa nuestras oraciones que se elevan a Dios – oraciones que involucran dar a Dios el regalo de nuestra confianza. Y la mirra es el regalo del sufrimiento por Cristo: los sacrificios que hacemos por el bien de Su continua misión de transformar nuestro mundo.

La palabra "epifanía" implica un momento de descubrimiento, una revelación que cambia nuestras vidas. ¿Tuvieron los reyes magos una epifanía sobre Jesús cuando estuvieron en Su presencia? ¿Eran conscientes que estaban viendo al Salvador del mundo? ¿Querían ellos que este pequeño bebé les salvara de sus propios pecados?

Podemos presumir con seguridad que ellos nunca se olvidaron de este viaje a Belén. Seguramente estuvieron atentos a las noticias sobre Él con el pasar de los años. Probablemente oyeron sobre el Rey de los Judíos que fue crucificado.

Sabemos que de hecho se convirtieron en Cristianos muy santos; sus reliquias todavía existen y han sido veneradas desde los primeros siglos.

¿Y qué hay de ti y de mí? ¿Recordaremos a Jesús de alguna manera nueva este año? ¿Nos transformará nuestra adoración a Él? ¿Será derrotado el poder del pecado por nuestra fe en Cristo cuando enfrentemos las tentaciones?

Con la ayuda de Dios, hemos sido transformados en esta época de Adviento y Navidad por el nuevo nacimiento de Jesús en nuestras vidas y – a través de nuestras vidas – el mundo.

Preguntas para la Reflexión Personal:
¿Cuál es el oro que le estás dando a Jesús? ¿Cuál es tu incienso? ¿Cuál es tu mirra?