A Word #197| Pentecost Sunday| May 20, 2018

Lord, send out your Spirit, and renew the face of the earth.

 

Last year in my “Word” bulletin article, I wrote about wanting to see a “New Pentecost” for our Una Familia. I would like to correct myself and say that we need instead to have a new experience of the Pentecost that entered the Early Church recorded in the Acts of the Apostles in the First Reading today. Pentecost has already happened! It is an event that transcends time. The Holy Spirit has already been given to the whole Church and it has been given to each of us. We were baptized in the Holy Spirit through Baptism and have been sealed by that same Spirit through the Sacrament of Confirmation. We don’t need to re-receive the Holy Spirit but rather reignite the flames of the Holy Spirit that has been given to us by eliminating those attitudes, behaviors, and activities that only extinguish the fire that was given to us. Imagine what we could do together if every member of our Una Familia was on fire with the Holy Spirit? We could do great incredible things! Make this world a better place. But how do we get that fire started? St. Paul in the Second Reading lists certain acts and behaviors that will choke and asphyxiate us from living a Holy Spirit-ed life.

 

Writing to the Church in Galatia, St. Paul contrasts the works of the flesh and the fruit of the spirit: “Now the works of the flesh are obvious: immorality, impurity, lust, idolatry, sorcery, hatreds, rivalry, jealousy, outbursts of fury, acts of selfishness, dissensions, factions, occasions of envy, drinking bouts, orgies, and the like…In contrast, the fruit of the Spirit is love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, self-control.” We just have to glance at the works of the flesh, and if we are really honest with ourselves there is not one of us who isn’t guilty of one or even several of these works. Don’t be tempted to just gloss over them and find one that you know you aren’t involved with and say, “that isn’t me!” If we are truthful, we can say, “yes, I am guilty of that and that, etc.” In opposition to these works of the flesh are the fruits of the Spirit which fuel the fires of the Holy Spirit within us and free us from the enslavement of the works of the flesh. The more we strive to produce the fruits of the Spirit in our day to day lives, we will be living Pentecost.

 

In the Gospel, the Risen Jesus breaks into the locked Upper Room and breathes on them the Holy Spirit with the command: “Receive the Holy Spirit. Whose sins you forgive are forgiven them…” The primary mission of the Holy Spirit is the forgiveness of sins! Thus to unlock the chains that the works of flesh impose upon us we must confess our sins. Not the sins we find easy to confess but even those sins (or works of the flesh) that we have allowed to enslave us and cool the fire of the Holy Spirit that was given to us in the Sacraments. I understand confessing one’s sins, even when they are very personal and intimate is difficult and maybe embarrassing, but what do you have to fear or even lose? Every time I go to confession to one of my brother priests, I feel free and less bogged down after I confess my sins and take ownership of things I have said or done. Trust me, I know it is not easy to be completely truthful and vulnerable and take ownership of our actions and words. Again, what do you have to lose or fear? I am sometimes saddened when someone comes to the confessional after a year has passed since their last confession and the only thing that they confess is that they may have missed Holy Mass once or twice in the past year. Now maybe that is their only sin, and if it is, I would love to learn their secret to holiness. But for most of us, there is more than we can confess. Let the Holy Spirit guide you in what you need to confess, the Holy Spirit wants to break through the clutter and messiness that time has added to the upper room of your heart. Ask yourself, what are those burdens that are utmost on my heart and mind? We may have to come to confession more regularly to remove those obstacles that smother the fire of the Holy Spirit and that’s ok. There is no limit to how often we need to go and we can never exhaust the power of the Holy Spirit to forgive any sin no matter how little or big it is.

 

Our Una Familia can have a new experience of the Holy Spirit if we eliminate those works of the flesh individually and in common. I believe we haven’t fully realized what we can do if each of us remove the burden of the works of the flesh and begin living the fruit of the Spirit. Perhaps this Sunday, we can ask the Spirit for the grace to begin anew and produce the fruits of the Spirit. Maybe ask the Spirit to help us to speak the tongue and language of love rather than the tongue of immorality, impurity, lust, idolatry, sorcery, hatreds, rivalry, jealousy, outbursts of fury, acts of selfishness, dissensions, factions, occasions of envy, drinking bouts, orgies.” When the Apostles received the Holy Spirit on Pentecost, they were able to be understood by others. Let us allow the Spirit to break into the clutter of our hearts and free us to speak the language of Jesus Christ and His Gospel. We don’t have to go to school to learn it, we just have to want it and begin speaking it through the fruits of the Spirit (love, joy, peace, patience, kindness, generosity, faithfulness, gentleness, self-control)that have been given to us.

 

 

Come Holy Spirit, Come!

 

 

Fr. John

Una palabra # 197

Domingo de Pentecostés

20 de mayo de 2018

 

Señor, envía tu Espíritu y renueva la faz de la tierra.

 

El año pasado, en mi artículo del boletín "Palabra", escribí sobre querer ver un "Nuevo Pentecostés" para nuestra Una Familia. Me gustaría corregirme y decir que necesitamos en cambio tener una nueva experiencia del Pentecostés que entró en la Iglesia Primitiva registrada en los Hechos de los Apóstoles en la Primera Lectura de hoy. ¡Pentecostés ya ha sucedido! Es un evento que trasciende el tiempo. El Espíritu Santo ya ha sido entregado a toda la Iglesia y se nos ha dado a cada uno de nosotros. Fuimos bautizados en el Espíritu Santo a través del Bautismo y hemos sido sellados por el mismo Espíritu a través del Sacramento de la Confirmación. No necesitamos volver a recibir el Espíritu Santo, sino más bien volver a encender las llamas del Espíritu Santo que se nos ha dado al eliminar esas actitudes, comportamientos y actividades que solo extingue el fuego que nos fue dado. Imagínese lo que podríamos hacer juntos si cada miembro de nuestra Una Familia estuviera en llamas con el Espíritu Santo. ¡Podríamos hacer cosas increíbles! Haz de este mundo un lugar mejor. ¿Pero cómo empezamos ese fuego? San Pablo en la segunda lectura enumera ciertos actos y conductas que nos ahogarán y asfixiarán de vivir una vida edificada por el Espíritu Santo.

 

Escribiendo a la Iglesia en Galacia, San Pablo contrasta las obras de la carne y el fruto del espíritu: "Ahora bien, las obras de la carne son obvias: inmoralidad, impureza, lujuria, idolatría, brujería, odios, rivalidad, celos, arrebatos de furia, actos de egoísmo, disensiones, facciones, ocasiones de envidia, borracheras, orgías y cosas por el estilo ... Por el contrario, el fruto del Espíritu es amor, alegría, paz, paciencia, bondad, generosidad, fidelidad, gentileza, yo -control. "Solo tenemos que echar un vistazo a las obras de la carne, y si somos realmente honestos con nosotros mismos, no hay uno de nosotros que no sea culpable de una o incluso varias de estas obras. No tengas la tentación de pasarlos por alto y encontrar uno con el que sabes que no estás involucrado y decir: "¡ese no soy yo!". Si somos sinceros, podemos decir: "sí, soy culpable de eso". y eso, etc. "En oposición a estas obras de la carne son los frutos del Espíritu que alimentan los fuegos del Espíritu Santo dentro de nosotros y nos liberan de la esclavización de las obras de la carne. Cuanto más nos esforcemos por producir los frutos del Espíritu en nuestra vida cotidiana, viviremos Pentecostés.

 

En el Evangelio, el Jesús Resucitado irrumpe en la habitación superior cerrada y respira sobre ellos el Espíritu Santo con la orden: "Recibe el Espíritu Santo. A quienes perdonen los pecados, se les perdonará... "¡La misión principal del Espíritu Santo es el perdón de los pecados! Por lo tanto, para desbloquear las cadenas que las obras de carne nos imponen debemos confesar nuestros pecados. No son los pecados que encontramos fáciles de confesar, sino incluso aquellos pecados (o obras de la carne) que hemos permitido esclavizarnos y enfriar el fuego del Espíritu Santo que nos fue dado en los Sacramentos. Entiendo que confesar los propios pecados, incluso cuando son muy personales e íntimos, es difícil y tal vez embarazoso, pero ¿qué tienes que temer o incluso perder? Cada vez que me confieso a uno de mis hermanos sacerdotes, me siento libre y menos empantanado después de confesar mis pecados y tomar posesión de las cosas que he dicho o hecho. Créanme, sé que no es fácil ser completamente veraz y vulnerable y tomar posesión de nuestras acciones y palabras. De nuevo, ¿qué tienes que perder o temer? A veces me entristece cuando alguien llega al confesionario después de un año desde su última confesión y lo único que confiesan es que es posible que hayan perdido la Santa Misa una o dos veces en el último año. Ahora tal vez ese es su único pecado, y si lo es, me encantaría aprender su secreto para la santidad. Pero para la mayoría de nosotros, hay más de lo que podemos confesar. Deje que el Espíritu Santo lo guíe en lo que necesita confesar, el Espíritu Santo quiere romper el desorden y el desorden que el tiempo le ha agregado a la habitación superior de su corazón. Pregúntese, ¿cuáles son esas cargas que son más importantes en mi corazón y mi mente? Es posible que tengamos que confesarnos más regularmente para eliminar esos obstáculos que sofocan el fuego del Espíritu Santo y eso está bien. No hay límite en la frecuencia con la que necesitamos ir y nunca podemos agotar el poder del Espíritu Santo para perdonar cualquier pecado, sin importar cuán pequeño o grande sea.

 

Nuestra Una Familia puede tener una nueva experiencia del Espíritu Santo si eliminamos esas obras de la carne individualmente y en común. Creo que no nos hemos dado cuenta completamente de lo que podemos hacer si cada uno de nosotros elimina la carga de las obras de la carne y comienza a vivir el fruto del Espíritu. Tal vez este domingo, podemos pedirle al Espíritu la gracia para comenzar de nuevo y producir los frutos del Espíritu. Tal vez pida al Espíritu que nos ayude a hablar la lengua y el lenguaje del amor en lugar de la lengua de la inmoralidad, impureza, lujuria, idolatría, brujería, odios, rivalidad, celos, arrebatos de furia, actos de egoísmo, disensiones, facciones, ocasiones de envidia, bebiendo combates, orgías. "Cuando los Apóstoles recibieron el Espíritu Santo en Pentecostés, pudieron ser entendidos por otros. Permitamos que el Espíritu rompa el desorden de nuestros corazones y nos libre para hablar el lenguaje de Jesucristo y Su Evangelio. No tenemos que ir a la escuela para aprender, solo tenemos que quererlo y comenzar a hablarlo a través de los frutos del Espíritu (amor, alegría, paz, paciencia, amabilidad, generosidad, fidelidad, gentileza, autocontrol) que nos han sido dados.

 

 

Ven Espíritu Santo, ¡Ven!

 

P. John