A Word #196| The Ascension of the Lord| May 13, 2018

So then the Lord Jesus, after he spoke to them, was taken up into heaven and took his seat at the right hand of God. But they went forth and preached everywhere, while the Lord worked with them and confirmed the word through accompanying signs.

 

One of the things I enjoyed doing while I was in Washington, DC was to make a visit to all the monuments that memorialized the legends of our country. There were monuments all over DC dedicated to the giants of our American dream from Washington to Jefferson, to Lincoln and Franklin D. Roosevelt. The one monument that stood out for me was the one dedicated to Martin Luther King, Jr. MLK was a true legend whose dream for our country has yet to be fully realized. I always imagined that MLK was older than he actually was. He was actually a young man in the eyes of the world, but his youthfulness didn’t stop him from promoting a program of nonviolence as he shared his dream of a country that doesn’t judge someone by the color of their skin but by the context of their character. Inscribed on his monument is a lesser known quote of his: "The ultimate measure of a man is not where he stands in moments of convenience and comfort, but where he stands at times of challenge and controversy.” Reflecting on these words of his, I am reminded of the significance of this solemnity we celebrate today. Today, the Church celebrates the moment when the Risen Jesus ascends into heaven to take up His seat at the right hand of the Father. 

 

The Ascension of the Lord is less about the Lord ascending up into heaven but what His Ascension means for us, the Church. The First Reading is the first clue into this mystery. As Jesus ascended up into the heavens, the Apostles were paralyzed from what they had just witnessed and were immediately commanded by those two men in white to stop looking up and come down that mountain and get to work. What is this work? The answer comes from the mouth of Jesus in today’s Gospel. Before He ascends into heaven, He instructs the Apostles: “Go into the whole world and proclaim the gospel to every creature!” This work is not just for the Apostles and their successors, but for all those who come to believe in their preaching. Jesus also makes it clear that the preaching of the Gospel is less in words but in acts of love:  ‘In my name they will drive out demons, they will speak new languages. They will pick up serpents with their hands, and if they drink any deadly thing, it will not harm them. They will lay hands on the sick, and they will recover.” 

 

The words of MLK beautifully encapsulate what the action of this Sunday and the feast of Pentecost next Sunday. Using MLK’s words, we can replace the word “man” with the title “Christian” to get a full picture of what these next two weeks mean for us: “The ultimate measure of a (Christian) is not where he stands in moments of convenience and comfort, but where he stands at times of challenge and controversy.” As a Christian we must avoid the lure of comfort and convenience since they will only paralyzed us from accomplishing the mission entrusted to each of us. Similarly Pope-Emeritus Benedict XVI would say, “we are not made for comfort but for glory.” In other words, our life’s work is that of the Gospel and mission.

 

Remaining in our comfort zone as a Catholic or in a stagnant state of maintenance will only stifle the work of the Holy Spirit that has been given to us. If our Una Familia just prefers to have our eyes focused on the skies above remaining on top of that mountain of comfort and convenience then we will not be doing the work of the Gospel. We will have no leg to stand on if we can’t shake the fear or paralysis of apathy. We must avoid the temptation to become immovable monuments of the Gospel and instead become people who want to make the dream of Jesus be fully realized. Like the Apostles, we need courage to go down the mountain and let the Risen Lord work through us if we want to see something big happen. When we are able to step outside our comfort zone and come down the mountain of comfort and convenience we will be truly living the gift that has been given to us through Baptism. MLK is absolutely correct that we will face challenge and controversy when we make that step but that should not preoccupy us or prevent us from going forth to do the work passed down to us. With the coming feast of Pentecost, we will be embolden by the Holy Spirit to face them and much more. This is the work of the Church, this is our work as a Una Familia. 

 

Yours in Christ,

 

Fr. John

 

Una palabra # 196

La Ascensión del Señor

13 de mayo de 2018

 

Entonces el Señor Jesús, después de hablarles, fue llevado al cielo y se sentó a la diestra de Dios. Pero ellos salieron y predicaron en todas partes, mientras el Señor trabajaba con ellos y confirmaba la palabra mediante señales acompañantes.

 

Una de las cosas que disfruté mientras estaba en Washington, DC fue hacer una visita a todos los monumentos que conmemoraban las leyendas de nuestro país. Había monumentos en toda DC dedicados a los gigantes de nuestro sueño americano desde Washington hasta Jefferson, Lincoln y Franklin D. Roosevelt. El único monumento que se destacó para mí fue el dedicado a Martin Luther King, Jr. MLK era una verdadera leyenda cuyo sueño para nuestro país aún no se ha realizado plenamente. Siempre imaginé que MLK era más viejo de lo que realmente era. En realidad, era un hombre joven a los ojos del mundo, pero su juventud no le impidió promover un programa de no violencia mientras compartía su sueño de un país que no juzga a alguien por el color de su piel, sino por el contexto de su personaje. Inscrita en su monumento es una cita menos conocida de él: "La medida final de un hombre no está donde se encuentra en momentos de comodidad y comodidad, sino que se encuentra en momentos de desafío y controversia". Reflexionando sobre estas palabras suyas, Me recuerda la importancia de esta solemnidad que celebramos hoy. Hoy, la Iglesia celebra el momento en que Jesús resucitado asciende al cielo para tomar su asiento a la diestra del Padre.

 

La Ascensión del Señor se trata menos de que el Señor ascienda al cielo, sino lo que significa su Ascensión para nosotros, la Iglesia. La primera lectura es la primera pista sobre este misterio. Cuando Jesús ascendió a los cielos, los apóstoles quedaron paralizados por lo que acababan de presenciar y fueron inmediatamente ordenados por esos dos hombres de blanco para que dejaran de mirar hacia arriba y bajaran esa montaña para ponerse a trabajar. ¿Qué es este trabajo? La respuesta viene de la boca de Jesús en el Evangelio de hoy. Antes de ascender al cielo, instruye a los apóstoles: "Id por todo el mundo y proclamad el evangelio a toda criatura". Este trabajo no es solo para los apóstoles y sus sucesores, sino para todos los que llegan a creer en su predicación. Jesús también deja en claro que la predicación del Evangelio es menos en palabras que en actos de amor: 'En mi nombre expulsarán demonios, hablarán nuevos idiomas. Recogerán las serpientes con sus manos, y si beben algo mortal, no les hará daño. Pondrán sus manos sobre los enfermos y se recuperarán ".

 

Las palabras de MLK encapsulan bellamente la acción de este domingo y la fiesta de Pentecostés del próximo domingo. Usando las palabras de MLK, podemos reemplazar la palabra "hombre" por el título "Cristiano" para tener una idea completa de lo que significan estas próximas dos semanas para nosotros: "La medida final de un (cristiano) no es su posición en momentos de conveniencia y comodidad, pero donde se encuentra en momentos de desafío y controversia. "Como cristiano, debemos evitar el atractivo de la comodidad y la conveniencia, ya que solo nos paralizarán para cumplir la misión confiada a cada uno de nosotros. Del mismo modo, el papa emérito Benedicto XVI diría: "no estamos hechos para la comodidad, sino para la gloria". En otras palabras, el trabajo de nuestra vida es el del Evangelio y la misión.

 

Permanecer en nuestra zona de confort como católico o en un estado de mantenimiento estancado solo sofocará el trabajo del Espíritu Santo que se nos ha dado. Si nuestra Una Familia simplemente prefiere que nuestros ojos se centren en los cielos superiores que permanecen en la cima de esa montaña de comodidad y conveniencia, entonces no haremos el trabajo del Evangelio. No tendremos piernas para parar si no podemos sacudir el miedo o la parálisis de la apatía. Debemos evitar la tentación de convertirnos en monumentos inamovibles del Evangelio y convertirnos en personas que quieran hacer realidad el sueño de Jesús. Al igual que los Apóstoles, necesitamos coraje para bajar la montaña y dejar que el Señor Resucitado trabaje a través de nosotros si queremos ver que algo grande suceda. Cuando podamos salir de nuestra zona de confort y bajar a la montaña de la comodidad y la conveniencia, viviremos verdaderamente el regalo que se nos ha otorgado a través del Bautismo. MLK tiene toda la razón en que enfrentaremos un desafío y una controversia cuando demos ese paso, pero eso no debería preocuparnos o evitar que vayamos a hacer el trabajo que se nos ha transmitido. Con la próxima fiesta de Pentecostés, el Espíritu Santo nos envalentonará para enfrentarlos y mucho más. Este es el trabajo de la Iglesia, este es nuestro trabajo como Una Familia.

 

Tuyo en Cristo,

P. John