A Word #195| Sixth Sunday of Easter| May 6, 2018

Then Peter proceeded to speak and said, "In truth, I see that God shows no partiality.

Rather, in every nation whoever fears him and acts uprightly is acceptable to him."

 

Since the beginning, humanity has been entrenched in a perpetual battle of us versus them. This conflict is not against some foreign adversity or an invading force, rather it is against our very selves. So where did this all begin? Well, we just have to open up the first few pages of the Book of Genesis to find its origin. In the Garden of Eden, after God had caught Adam and Eve eating the forbidden fruit, Adam immediately passed the blame to Eve even though he also ate the fruit when it was offered to him. Or we can go even further in the Book of Genesis and read where Jacob’s eleven sons, out of envy for their father’s supposed preference to Joseph, the youngest of the twelve, threw him into a well to be forgotten and ultimately sold into slavery in Egypt. This is just two examples, but there are countless more throughout Sacred Scripture. Tragically, this conflict continues. Past and recent world history seems to repeat itself. Just look at the twentieth century alone, it is riddled with examples of the casualties of this war. World War I, World War II, the Cold War, racial violence in our own country, terrorism; you name it, this war of humanity fighting against itself is at the core of every conflict of past and present. Even today, the battle rages on. We can see this i in the policies of this current administration and perhaps even more scandalous this conflict is present within the Church.

           

Let me give you and provide of this conflict in the Church. Several years ago I attended the Religious Education Conference in Southern California with our St. Anthony Pastoral Team. As I was exiting the conference center, I was approached by a seminarian who asked me if I was a trad-priest. What he meant by that was if I was a traditional priest. Without missing a beat I answered, “I am priest of Jesus Christ for the Roman Catholic Church.” He replied, “Oh, you are one of those priests,” and walked away. To be honest, I wasn’t too surprised of his reaction. But what made me sad was there should be no partiality in the Church. Although I am not a fan of labels, it should not matter if one is traditional, progressive, conservative, or liberal because we are in it together. As long as we are faithful to the Gospel and the Magisterium of the Church, we should not be against each other or form factions vying for who’s better. Just like in our country or in our world, we are in it together and just because one’s skin color is different, or one speaks a different language, one practices (or not) a different faith, whether one prefers the extraordinary or ordinary form of the Mass, whether she’s a Democrat or he’s a Republican, whether one is single, married, divorced, or even a LGBT person; we belong to the one human family, and in particular for those of us who are baptized such division should not exist nor be tolerated.

 

In the First Reading, Peter makes it clear that God does not separate: us versus them. Rather, He looks upon all of us as His Beloved sons and daughters and for those of us who have been baptized in Jesus (His Beloved Son), this is our mandate. As Jesus was sent to rebuild the bridges between God and humanity and humanity with itself. It is our responsibility to continue this work begun by Jesus. It is the work of love that Jesus commands us in the Gospel this Sunday: this is my commandment: love one another as I have loved you. Throughout the grace of the Sacraments, we have been given the remedy to combat against the virus of division within and outside of ourselves. When Jesus says: No one has greater love than this, than to lay down his life for his friends, He wants us step outside of our comfort zones (our prejudices, judgments, and resentments) and be who we were consecrated to be through Baptism. As Jesus “scandalized” his peers and authorities by accompanying those who were not accepted by society, His example is the pattern of our Christian life. Authentic joy is only found when we give up this battle of us versus them and love as Jesus expects us to love. Today in this Eucharist, let Jesus heal each of us from the wounds of this victor-less war, and become part of the solution begun by Christ and not the problem.

 

Yours in Christ,

 

Fr. John

 

 

 

Una palabra # 195

Sexto Domingo de Pascua

6 de mayo de 2018

 

Entonces Pedro procedió a hablar y dijo: "En verdad, veo que Dios no muestra parcialidad.

Más bien, en cada nación, quien le teme y actúa rectamente es aceptable para él”.

 

Desde el principio, la humanidad se ha atrincherado en una batalla perpetua de nosotros contra ellos. Este conflicto no está en contra de alguna adversidad extranjera o una fuerza invasora, sino que está en contra de nosotros mismos. Entonces, ¿dónde comenzó todo esto? Bueno, solo tenemos que abrir las primeras páginas del Libro del Génesis para encontrar su origen. En el Jardín del Edén, después de que Dios había atrapado a Adán y Eva comiendo la fruta prohibida, Adán inmediatamente pasó la culpa a Eva a pesar de que también comió la fruta cuando le fue ofrecida. O podemos ir más allá en el Libro del Génesis y leer dónde los once hijos de Jacob, por envidia de la supuesta preferencia de su padre hacia José, el más joven de los doce, lo arrojaron a un pozo para ser olvidado y finalmente vendido como esclavo en Egipto. Esto es solo dos ejemplos, pero hay muchos más a lo largo de la Sagrada Escritura. Trágicamente, este conflicto continúa. La historia mundial pasada y reciente parece repetirse. Basta con mirar el siglo XX solo, está plagado de ejemplos de las bajas de esta guerra. La Primera Guerra Mundial, la Segunda Guerra Mundial, la Guerra Fría, la violencia racial en nuestro propio país, el terrorismo; lo que sea, esta guerra de la humanidad que lucha contra sí misma está en el centro de todos los conflictos del pasado y el presente. Incluso hoy, la batalla continúa. Podemos ver esto en las políticas de esta administración actual y quizás aún más escandaloso este conflicto está presente dentro de la Iglesia.

 

Déjame darte y proveerte de este conflicto en la Iglesia. Hace varios años asistí a la Conferencia de Educación Religiosa en el sur de California con nuestro Equipo Pastoral de San Antonio. Cuando salía del centro de conferencias, un seminarista me contactó y me preguntó si era un sacerdote tradicional. Lo que quería decir con eso era si yo era un sacerdote tradicional. Sin perder el ritmo respondí: "Soy el sacerdote de Jesucristo para la Iglesia Católica Romana". Él respondió: "Oh, tú eres uno de esos sacerdotes", y se fue. Para ser honesto, no estaba demasiado sorprendido de su reacción. Pero lo que me entristeció fue que no debería haber parcialidad en la Iglesia. Aunque no soy fanático de las etiquetas, no debería importar si uno es tradicional, progresista, conservador o liberal porque estamos juntos. Mientras seamos fieles al Evangelio y al Magisterio de la Iglesia, no deberíamos estar enfrentados o formar facciones compitiendo por quién es mejor. Al igual que en nuestro país o en nuestro mundo, estamos juntos y solo porque el color de la piel es diferente, o uno habla un idioma diferente, uno practica (o no) una fe diferente, ya sea que prefiera la forma extraordinaria o ordinaria de la misa, ya sea ella demócrata o él es republicano, ya sea que sea soltero, casado, divorciado o incluso una persona LGBT; pertenecemos a la única familia humana, y en particular para aquellos de nosotros que somos bautizados, dicha división no debería existir ni ser tolerada.

 

En la primera lectura, Pedro deja en claro que Dios no separa: nosotros contra ellos. Más bien, Él nos considera a todos nosotros como Sus amados hijos e hijas y para aquellos de nosotros que hemos sido bautizados en Jesús (Su Hijo amado), este es nuestro mandato. Cuando Jesús fue enviado a reconstruir los puentes entre Dios y la humanidad y la humanidad consigo misma. Es nuestra responsabilidad continuar este trabajo iniciado por Jesús. Es el trabajo del amor que Jesús nos ordena en el Evangelio este domingo: este es mi mandamiento: amaos unos a otros como yo te he amado. A través de la gracia de los Sacramentos, se nos ha dado el remedio para combatir el virus de la división dentro y fuera de nosotros mismos. Cuando Jesús dice: Nadie tiene más amor que este, que dar su vida por sus amigos, quiere que salgamos de nuestras zonas de confort (nuestros prejuicios, juicios y resentimientos) y seamos quienes fuimos consagrados para ser a través del Bautismo. . Como Jesús "escandalizó" a sus pares y autoridades al acompañar a aquellos que no fueron aceptados por la sociedad, su ejemplo es el patrón de nuestra vida cristiana. La alegría auténtica solo se encuentra cuando abandonamos esta batalla de nosotros contra ellos y amamos como Jesús espera que amemos. Hoy en esta Eucaristía, deje que Jesús nos sane a cada uno de nosotros de las heridas de esta guerra sin victorias, y conviértase en parte de la solución iniciada por Cristo y no del problema.

 

Tuyo en Cristo,

P. John