Pastor's Note| Feast of the Epiphany of the Lord| January 6, 2019

Jan 4, 2019

The Season of Christmas includes the celebration of the arrival of the magi from the East.

The Greek word "magi" meant oriental scientists. Despite sometimes being translated as "astrologers", their appearance at the manger does not validate astrology. Matthew included the magi in his Gospel account to show that Jesus was born to bring salvation to all: Gentiles as well as Jews.

The Church celebrates Epiphany to tell the world that no one who humbles himself before Jesus, paying homage to his divine-and-human presence, is excluded from the kingdom of God. Christ is the way, the truth and the life. No one can have eternal life without him, but all are welcome.

Contrary to popular legends, the magi were not kings, even though post-biblical writings often referred to them as kings because of the royal gifts they brought. It's not their kingship that the gifts represent; it's the Messianic kingship of Jesus. The magi prophetically testified with these gifts that Jesus was a divine king who would die.

Gold honored Jesus as king, incense honored his divinity, and myrrh, which was used in preparing the dead for burial, honored his death. Eventually, the gifts also came to symbolize our Christian response: gold represents our righteousness, incense our prayers, and myrrh our sufferings for Christ.

The word "epiphany" means a moment of discovery, a revelation that changes our lives. Did the magi recognize the baby Jesus as the world's savior? It was a common belief at the time that all kings were divine -- they were gods living among us until they died. Did the magi have an epiphany about the permanent kingship of Jesus?

Surely after this pilgrimage they never forgot about him and they kept their ears open for news from Jerusalem about him. Surely they learned about the King of the Jews who was crucified. We know this, because at some point, they became very saintly Christians; their relics still exist and have been venerated since very early times.

Without a doubt, the magi worshiped Jesus, even if they didn't fully understand why until later.

Questions for Personal Reflection:
In what ways do you pay homage to Jesus? Reflect on how this assures you of your salvation.

 

Fiesta de la Epifanía del Señor
Enero 6, 2019

El Tiempo de Navidad incluye la celebración de la llegada de los Reyes Magos de Oriente.

La palabra griega "magos" significaba científicos orientales. A pesar que, a veces, se traduce como "astrólogos", su aparición en el pesebre no valida la astrología. Mateo incluyó a los magos en su relato Evangélico para mostrar que Jesús nació para traer la salvación a todos: a gentiles así como a judíos.

La Iglesia celebra la Epifanía para decirle al mundo que nadie que se humilla delante de Jesús, rindiendo homenaje a su presencia divina y humana, es excluido del Reino de Dios. Cristo es el camino, la verdad y la vida. Nadie puede tener vida eterna sin Él, sino que todos son bienvenidos.

Contrariamente a las leyendas populares, los magos no eran reyes, a pesar que los escritos posteriores a la biblia a menudo hacen referencia a ellos como reyes, debido a los regalos reales que trajeron. Los dones no representan surealeza; sino la realeza Mesiánica de Jesús. Los magos testificaron proféticamente con estos regalos que Jesús era un rey divino que moriría.

El oro honró a Jesús como rey, el incienso honró su divinidad y la mirra, que se utilizaba en la preparación de los muertos para su entierro, honró su muerte. Con el tiempo, los regalos también llegaron a simbolizar nuestra respuesta cristiana: el oro representa nuestra justicia, el incienso nuestras oraciones, y la mirra nuestros sufrimientos por Cristo.

La palabra "epifanía" significa un momento de descubrimiento, una revelación que cambia nuestras vidas. ¿Acaso los magos reconocieron al niño Jesús como el salvador del mundo? Era una creencia común, en ese tiempo, que todos los reyes eran divinos - que eran dioses viviendo entre nosotros hasta que morían. ¿Acaso los magos tuvieron una epifanía sobre el reinado permanente de Jesús?

Seguramente, después de esta peregrinación, nunca se olvidaron de Él y mantuvieron sus oídos abiertos esperando noticias de Jerusalén. Seguramente escucharon sobre el Rey de los Judíos que fue crucificado. Lo sabemos, porque en algún momento, se convirtieron en cristianos santos; sus reliquias aún existen y han sido venerados desde tiempos muy antiguos.

Sin lugar a dudas, los magos adoraron a Jesús, aunque no hayan comprendido completamente el por qué hasta mucho después.