Pastor's Note| 6th Sunday of Easter| May 26, 2019

May 24, 2019

As this Sunday's Gospel reading points out, to love Jesus means to live by his commandments and teachings. In our hearts, we do want to do this. We want to honor Christ by imitating him. We want to love like Jesus loves. We know that God dwells in us when we do this.

            However, it isn't easy. Every day, stuff happens that challenges our ability to keep his word and imitate his ways. Either we forget what Jesus would have done in a similar situation, or we don't know. When people afflict us with their faults and failings and unloving behaviors, we fumble around in uncertainty and guesswork and sinful reactions.

            There is no list in scripture that spells out clearly how to follow Christ in each and every circumstance: "If such-and-such occurs, apply Godly Principle #127."

            This is why Jesus assured us that he'd give us his Holy Spirit. The Holy Spirit is here to remind us of Jesus and his holy ways every time we face another challenging situation, from the moment we wake up in the morning till the moment we're sleeping again.

            So then, our problem is not that we don't know how to keep the commandments of Christ. Our problem is that we forget to rely on the Holy Spirit who teaches us how to keep the commandments. Or we don't know how to be aware of his guidance. We have God's full assistance, but we react to life's challenges as if we must handle it by ourselves.

            Here's a spiritual exercise that can help you remember to stay open-eared to the sound of Holy Spirit guiding you: Sanctify each hour. Set your watch or a timer app on your cell phone to beep an alarm at the top of each hour. Whenever it beeps, say a few words thanking the Holy Spirit for being with you and guiding you through the next sixty minutes. After doing this for few weeks, you'll become automatically and constantly aware of the presence of God and his ever-available help.

Questions for Personal Reflection:
            How often do you pray specifically to the Holy Spirit for guidance and insight and understanding? What would you like the Holy Spirit to explain to you right now? Ask for the help, and then wait, watch and listen for God to open your heart to the truth.

6to. Domingo de Pascua

            Como lo señala el Evangelio de este domingo, amar a Jesús significa vivir según sus mandamientos y enseñanzas. En nuestros corazones queremos hacerlo, queremos honrar a Cristo imitándolo. Queremos amar como ama Jesús. Sabemos que Dios mora en nosotros cuando lo hacemos.

            Sin embargo, no es fácil. Cada día, hay circunstancias que desafían nuestra habilidad para cumplir su palabra e imitar su ejemplo. O bien nos olvidamos de lo que Jesús hubiera hecho en una situación similar, o no lo sabemos. Cuando las personas nos afligen con sus faltas, errores o comportamientos desagradables, nos enredamos con confusiones, adivinaciones y reacciones pecaminosas.

            No hay una lista en las Escrituras, que diga claramente cómo seguir a Cristo en todas y cada una de las circunstancias: "Si ocurriera esto y esto, aplique el Principio Santo #127."

            Por esto es que Jesús nos aseguró que nos daría su Santo Espíritu. El Espíritu Santo está aquí para recordarnos a Jesús y sus caminos cada vez que enfrentamos una situación desafiante, desde el momento en que nos despertamos hasta el momento en que nos dormimos otra vez.

            Entonces, nuestro problema no es que no sabemos cómo guardar los mandamientos de Cristo. Nuestro problema es que nos olvidamos de confiar en el Espíritu Santo, que nos enseña cómo guardar los mandamientos, o no sabemos cómo ser conscientes de sus indicaciones. Tenemos toda la ayuda de Dios, pero reaccionamos a los desafíos de la vida como si tuviéramos que manejarlos nosotros mismos.

            He aquí un ejercicio espiritual que puede ayudarte a recordar que debes tener los oídos abiertos al sonido del Espíritu Santo guiándote: santifica cada hora. Ajusta tu reloj o una aplicación de alarma en tu teléfono celular, para que suene a cada hora. Cada vez que suene la alarma, di unas palabras agradeciendo al Espíritu Santo por estar contigo guiándote por los próximos sesenta minutos. Después de hacer esto durante unas semanas, te sentirás automática y constantemente consciente de la presencia y la ayuda de Dios siempre disponible.

Preguntas para la Reflexión Personal:
            ¿Con qué frecuencia oras específicamente al Espíritu Santo pidiéndole su guía, su iluminación y comprensión? ¿Qué te gustaría que te explique el Espíritu Santo justo ahora? Pide ayuda y, luego, espera, mira y escucha a Dios abriendo tu corazón a la verdad.