Pastor's Note| 33rd Sunday in Ordinary Time| November 18, 2018

Nov 16, 2018

            Do you have an unending problem? Where's Jesus? In this Sunday's Gospel reading, Jesus speaks of his Second Coming. And here he hasn't even finished his first coming! How confusing it must have been to the disciples.

            They grew even more confused after Jesus died, was resurrected, and ascended to heaven but delayed coming back. They remembered him saying that "this generation" will not pass away until all these Second Coming events have taken place, yet time passed, the apostles began to die off, and Jesus still had not re-appeared in the clouds. The misery of living in this world continued.

            Think of your own unending problem. Don't you wish Jesus would hurry up with his Second Coming and destroy all evil? Notice what Jesus said: "When you see these things happening, know that I am near, at the gates." He didn't pin down a date. He didn't give the disciples -- nor us -- a definitive clue about God's timing. ("Of that day or hour, no one knows, not the angels, not even the Son, but only the Father.") So what was he trying to convey?

            His nearness!

            For the past 2000+ years, we have all been part of "this generation" that will not pass away before his Second Coming. It's the generation of Christian humanity, the Body of Christ on Earth in the form of Church community, the generation of children who have been adopted by God the Father through the sacrifice and resurrection of God the Son.

            The final era (the "last days") of salvation began on the first Pentecost and will continue until the Second Coming of Christ. It is the age of the Holy Spirit, when Christ's earthly ministry is continued through us who are empowered by his Spirit.

            The lesson in the fig tree is that we can discern when summer is near. In other words, we can discern -- in good times and in bad -- that Jesus is near to us, not in the flesh except during Mass in the Eucharist, but in his Holy Spirit.

            Jesus is right now at "the gate" of your next move, your next step on the journey to heaven. A gate is meant to be opened so that we can pass through it. Jesus is opening the gate right now for you -- the gate of holiness, the gate of love. Step through it to live in the fullness of the mission he has planned for you here on earth.

Questions for Personal Reflection:
            What problems are you waiting to be rescued from? Is Jesus really taking too long, or is there a bigger, better plan he's fulfilling on your behalf? What do you need to do to become more aware of his nearness, his comfort, his joy and peace to help you endure the long wait?

 

33er Domingo del Tiempo Ordinario

            ¿Tienes un problema interminable? ¿Dónde está Jesús? En la lectura del Evangelio de este domingo, Jesús nos habla de su Segunda Venida. ¡Y aún no había finalizado su primera venida! Qué confuso debe haber sido para los discípulos.

            Incluso su confusión creció más, después que Jesús murió, resucitó y ascendió al cielo, pero retrasó su regreso. Ellos le recordaban cuando decía "esta generación" no pasará hasta que todos los eventos de la Segunda Venida hayan sucedido, sin embargo el tiempo pasó, los apóstoles empezaron a morir y Jesús, aún, no ha reaparecido en las nubes. La miseria de vivir en este mundo continúa.

            Piensa en tu problema interminable. ¿No desearías que Jesús apurase su Segunda Venida y destruyera al mal? Presta atención a lo que dijo Jesús: "Cuando mires que estas cosas suceden, sepan que estoy cerca, a las puertas." El no precisó una fecha. El no le dio a los discípulos - ni a nosotros - una pista definitiva del tiempo de Dios. ("Por lo que se refiere a ese día u hora, nadie lo sabe, ni los ángeles, ni el Hijo, sino solamente el Padre.") ¿Qué era lo que nos quería transmitir?

            ¡Su cercanía!

            Durante los últimos 2000+ años, todos hemos sido parte de "esta generación" que no pasará antes de su Segunda Venida. Es la generación de la humanidad Cristiana, el Cuerpo de Cristo en la Tierra en la forma de comunidad Eclesial, la generación de niños que ha sido adoptada por Dios Padre por medio del sacrificio y resurrección de Dios Hijo.

            La era final (los "últimos días") de la salvación, comenzaron con el primer Pentecostés y continuarán hasta la Segunda Venida de Cristo. Es la era del Espíritu Santo, cuando el ministerio terrenal de Cristo continúa a través de nosotros, quienes estamos capacitados por su Espíritu.

            La lección de la higuera es que podemos discernir cuando el verano se acerca. En otras palabras, podemos discernir - en los buenos y malos tiempos - que Jesús está cerca de nosotros, no en la carne, excepto durante la Misa en la Eucaristía, sino en su Espíritu Santo.

            Jesús está en estos momentos "a las puertas" de tu próximo movimiento, tu siguiente paso en la jornada al Cielo. Una puerta está destinada a abrirse para que podamos pasar por ella. Jesús esta abriendo, en este momento, la puerta para ti - la puerta de la santidad, la puerta del amor. Crúzala para vivir la plenitud de la misión que Él ha planeado para ti en la tierra.

Preguntas para la Reflexión Personal:
            ¿Cuáles son los problemas de los que esperas ser rescatado? ¿Se está tardando realmente Jesús, o es porque hay un plan más grande y mejor que Él está desarrollando en tu beneficio? ¿Qué necesitas hacer para estar más seguro de su cercanía, su consuelo, su alegría y paz, para ayudarte a soportar la larga espera?