A Word #168| 29th Sunday in Ordinary Time| October 22, 2017

Oct 19, 2017

At that he said to them, "Then repay to Caesar what belongs to Caesar and to God what belongs to God."

Benjamin Franklin once remarked: “... in this world nothing can be said to be certain, except death and taxes.” Franklin’s remarks are right on the mark. First, we know we will die some day and there is nothing we can do to stop it and the second is taxes. None of us are excluded from paying taxes and there is no way to avoid paying them. Even us priests have to pay federal and state income taxes! All of us who call this country home know we are obligated by law to pay taxes and if we don’t, we know there will be severe consequences. Although paying taxes can be a burden especially if our pocketbook is already stretched thin, we know that our taxes help the common good. Taxes help to fund the construction and improvement of our roads and railways, education of children and adults, our domestic and international security, housing and health assistance, and much, much more. Many of us complain or are resentful that “my” tax dollars go to things you or your household doesn’t benefit from, such as if you don’t have any children in public school or why should I pay for another person’s health care other than my own? Regardless of how you or I feel about where our tax dollars go, we have a civic responsibility to pay our fair share to support the common good. This is precisely what Jesus means to “repay to Caesar what belongs to Caesar” in today’s Gospel. 

Grudgingly we know we have to “repay to Caesar what belongs to Caesar,” specifically because we know the consequences if we don’t. On the other hand, do we know what it means to repay to God “what belongs to God?” Many of us will limit our understanding to this to the bare minimum. For example, I will attempt to be a good person or try to go to Mass every Sunday, etc. But we are missing the mark if we convince ourselves that this is what it means to repay to God what is God’s. As much as we must give of our time, talent, and treasure to Caesar, we also need to know that we cannot exempt or evade the same repayment to God. Once again, our repayment to God is stewardship or in other words, discipleship.

As our tax dollars go to support the common good of our country, what we give in time, talent, and treasure goes to support the whole Body of Christ in our Una Familia. We repay God for His generosity to each of us in the way we repay as disciples in time, talent, and treasure. Whatever you give in any of these specifically through the four pillars of hospitality, prayer, formation and service supports the whole body here at St. Anthony of Padua. Whether or not you have children in religious education or youth group, participate in any prayer group or ministry, or any of our numerous parish outreach programs we all need to support and fund them through our time, talent, and treasure. Each of us have a responsibility in the upkeep and maintenance of our facilities. The parish gets the same water, electric, and gas bills that every household receives each month. Contrary to popular belief, the parish does not receive funding from the Archdiocese or the Vatican. Like our payment of taxes, there are severe consequences if none of us do not do our fair share to “repay to God what belongs to God.”

As Christians, we have one foot in this world and the other in heaven. Such a reality requires cooperation on each of us. This is not about what is fair or what one person is entitled to receive, rather it is doing what it means to be a disciple. As God has been eternally generous to us, our response is being gratefully generous. The life of a disciple is imitating the generosity of the One who has given us everything. Our attitude should shift from what I want to what we or our Una Familia needs from me. If we can recognize that what you repay to Caesar or to God helps many rather than ourselves, we will want only to give more in order to receive abundantly whether here or in the life to come.

 

Yours in Christ,

 

Fr. John

 

 

 Una palabra # 168

29º domingo del tiempo ordinario

22 de octubre de 2017

 

Entonces él les dijo: "Entonces recompense a César lo que pertenece a César y a Dios lo que pertenece a Dios".

Benjamin Franklin comentó una vez: "... en este mundo no se puede decir nada seguro, excepto la muerte y los impuestos". Las observaciones de Franklin son correctas. Primero, sabemos que moriremos algún día y no hay nada que podamos hacer para detenerlo y el segundo son los impuestos. Ninguno de nosotros está excluido del pago de impuestos y no hay forma de evitar pagarlos. ¡Incluso nosotros los sacerdotes tenemos que pagar impuestos federales y estatales! Todos los que llamamos a este país hogar sabemos que estamos obligados por ley a pagar impuestos y, si no lo hacemos, sabemos que habrá graves consecuencias. Aunque pagar impuestos puede ser una carga, especialmente si nuestro bolsillo ya está muy delgado, sabemos que nuestros impuestos ayudan al bien común. Los impuestos ayudan a financiar la construcción y la mejora de nuestras carreteras y ferrocarriles, la educación de niños y adultos, nuestra seguridad nacional e internacional, la vivienda y la asistencia sanitaria, y mucho, mucho más. Muchos de nosotros nos quejamos o estamos resentidos de que "mi" dinero de los impuestos se destine a cosas que usted o su hogar no se benefician, como si usted no tiene hijos en la escuela pública o por qué debo pagar por la atención médica de otra persona que el mio Independientemente de cómo usted o yo creemos acerca de dónde van nuestros dólares de impuestos, tenemos la responsabilidad cívica de pagar nuestra parte justa para apoyar el bien común. Esto es precisamente lo que Jesús quiere decir "pagarle a César lo que pertenece a César" en el Evangelio de hoy.

A regañadientes, sabemos que tenemos que "pagarle a César lo que pertenece a César", específicamente porque sabemos las consecuencias si no lo hacemos. Por otro lado, ¿sabemos qué significa pagarle a Dios "lo que pertenece a Dios?" Muchos de nosotros limitaremos nuestro entendimiento a esto al mínimo. Por ejemplo, trataré de ser una buena persona o intentar ir a misa todos los domingos, etc. Pero nos falta la marca si nos convencemos a nosotros mismos de que esto es lo que significa pagarle a Dios lo que es de Dios. Por mucho que tengamos que dar nuestro tiempo, talento y tesoro a César, también debemos saber que no podemos eximir o evadir el mismo pago a Dios. Una vez más, nuestro pago a Dios es mayordomía o en otras palabras, discipulado.

A medida que nuestros dólares de impuestos van a apoyar el bien común de nuestro país, lo que damos en tiempo, talento y tesoro va a apoyar a todo el Cuerpo de Cristo en nuestra Una Familia. Pagamos a Dios por su generosidad a cada uno de nosotros en la forma en que pagamos como discípulos en el tiempo, el talento y el tesoro. Sea lo que sea lo que ofreces en cualquiera de estos específicamente a través de los cuatro pilares de la hospitalidad, la oración, la formación y el servicio apoyan a todo el cuerpo aquí en San Antonio de Padua. Si tiene o no hijos en educación religiosa o grupo de jóvenes, participe en cualquier grupo de oración o ministerio, o en cualquiera de nuestros numerosos programas de alcance parroquial que todos necesitamos apoyar y financiar a través de nuestro tiempo, talento y tesoro. Cada uno de nosotros tiene una responsabilidad en el mantenimiento y el mantenimiento de nuestras instalaciones. La parroquia recibe las mismas facturas de agua, electricidad y gas que cada hogar recibe cada mes. Contrariamente a la creencia popular, la parroquia no recibe fondos de la Arquidiócesis o del Vaticano. Al igual que nuestro pago de impuestos, hay consecuencias severas si ninguno de nosotros no hace nuestra parte justa para "pagarle a Dios lo que pertenece a Dios".

Como cristianos, tenemos un pie en este mundo y el otro en el cielo. Tal realidad requiere cooperación en cada uno de nosotros. Esto no se trata de lo que es justo o lo que una persona tiene derecho a recibir, sino que está haciendo lo que significa ser un discípulo. Como Dios ha sido eternamente generoso con nosotros, nuestra respuesta es ser generosamente agradecida. La vida de un discípulo está imitando la generosidad de Aquel que nos ha dado todo. Nuestra actitud debe cambiar de lo que quiero a lo que nosotros o nuestra Una Familia necesitan de mí. Si podemos reconocer que lo que pagas a César o a Dios ayuda a muchos más que a nosotros mismos, solo querremos dar más para recibir abundantemente, ya sea aquí o en la vida futura.

 

Tuyo en Cristo,

P. John