A Word #166| 27th Sunday in Ordinary Time| October 8, 2017

Oct 5, 2017

“Have no anxiety at all, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, make your requests known to God. Then the peace of God that surpasses all understanding will guard your hearts and minds in Christ Jesus.”

I was stunned when I woke up this morning to see the news alerts on my phone that there was another mass shooting in our country and when I turned on the television to see the news I couldn’t believe what I had heard: over 50 people who have died and over 500 injured. This was inconceivable evil and our thoughts and prayers go out to every one impacted by it. But what occurred to me this morning was that despite the evil and tragedies in our country and abroad there is something that this darkness cannot take from us: hope. Such as in today, after I had taken in what had happened in Las Vegas, I went downstairs and celebrated Mass for the community gathered this morning. At each Holy Mass, Jesus cuts through the darkness in order to be present with us now and always. This is our hope and that is what we all need to hold on to when it seems that our world is just getting darker.

As disciples of Jesus, it is our vocation to be messengers of that hope. The message of hope is not just for ourselves but also for others. There are those who will want to hear that message but there are also those who will not. Yet as we see in the readings this Sunday, there may be some who will try to harm the messenger but no one can ever stop the message. The events of today should make us realize that despite the shock and grief this may have on all of us, the message of hope cannot be erased. This hope-filled message of Jesus is that evil will never triumph. Goodness and kindness will always conquer those enemies of hope.

St. Paul in his farewell letter to the church in Philippi remind us of all that is needed:

“Finally, brothers and sisters, whatever is true, whatever is honorable, whatever is just, whatever is pure, whatever is lovely, whatever is gracious, if there is any excellence and if there is anything worthy of praise, think about these things. Keep on doing what you have learned and received and heard and seen in me. Then the God of peace will be with you.” Remember he wrote these words in prison awaiting his execution. No matter how bad things may seem, good will always come about. This is our hope and it is worth sharing with others.

Yours in Christ,

Fr. John

 

"No tengas angustia en absoluto, sino que en todo, con oración y súplica, con acción de gracias, haz conocer tus peticiones a Dios. Entonces la paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús".

Estaba aturdido cuando me desperté esta mañana para ver las alertas de noticias en mi teléfono que había otro tiroteo en masa en nuestro país y cuando prendí la televisión para ver las noticias o podía creer lo que había oído: más de 50 personas que han muerto y más de 500 heridos. Este era un mal inconcebible y nuestros pensamientos y oraciones salen a cada uno de ellos afectado. Pero lo que me ocurrió esta mañana fue que a pesar del mal y las tragedias en nuestro país y en el extranjero hay algo que esta oscuridad no puede tomar de nosotros: la esperanza. Al igual que hoy, después de haber tomado lo que había sucedido en Las Vegas, bajé las escaleras y celebré misa para la comunidad reunida esta mañana. En cada Santa Misa, Jesús corta la oscuridad para estar presente con nosotros ahora y siempre. Esta es nuestra esperanza y eso es lo que todos necesitamos aferrarnos cuando parezca que nuestro mundo está cada vez más oscuro.

Como discípulos de Jesús, es nuestra vocación ser mensajeros de esa esperanza. El mensaje de esperanza no es sólo para nosotros sino también para los demás. Hay quienes quieren escuchar ese mensaje, pero también hay quienes no quieren. Sin embargo, como vemos en las lecturas de este domingo, puede haber algunos que tratarán de dañar al mensajero, pero nadie puede detener el mensaje. Los acontecimientos de hoy deben hacernos comprender que a pesar de la conmoción y la pena que esto puede tener en todos nosotros, el mensaje de esperanza no puede ser borrado. Este mensaje lleno de esperanza de Jesús es que el mal nunca triunfará. La bondad y la bondad siempre conquistarán a los enemigos de la esperanza.

San Pablo en su carta de despedida a la iglesia en Filipos nos recuerda todo lo que se necesita:

"Finalmente, hermanos y hermanas, todo lo que es verdadero, todo lo que es honorable, todo lo que es justo, todo lo que es puro, todo lo que es hermoso, todo lo que es amable, si hay alguna excelencia y si hay algo digno de alabanza, piensa en estas cosas. Sigue haciendo lo que has aprendido y recibido y oído y visto en mí. Entonces el Dios de paz estará con vosotros. "Recuerden que escribió estas palabras en la cárcel en espera de su ejecución. No importa lo malo que parezca, siempre vendrá bien. Esta es nuestra esperanza y vale la pena compartirla con otros.

Suyo en Cristo,

 P. John